Insändare om kandidatinformation

I lokaltidningen Östra Nyland ingick förra veckan en insändare, där frågeställaren undrade hur man ska få information om kandidaterna i det pågående församlingsvalet. Frågan är i sig berättigad.
Dock fanns det två problem med insändaren i fråga.
Det ena är att jag känner skribenten och hon mig, så om det faktiskt bara var information hon var ute efter, kunde hon ha ringt eller skickat epost.
Det andra problemet var att hon kallade sin kria ett "öppet brev". Men ett öppet brev är ett brev som, förutom åt mottagaren, också skickas till media för publicering. Men det ska alltså skickas åt mottagaren också. Och jag har aldrig fått brevet. Därmed är det frågan om "bara" en insändare.

Jag skrev hur som helst ett svar, som publicerades i ÖN 30.10.14:
Kära Gun-May!

I ÖN publicerades 23.10 ett s.k. "öppet brev" som du hade skrivit till min församling. Något brev har jag dock inte fått, så jag antar att du egentligen skrev en insändare. Men det är ju en bisak.

Du undrar hur väljarna ska få reda på vem som är uppställda i valet och vad de står för. Frågan är befogad.
Enligt lagen ska kandidatlistorna vara tillgängliga på pastorskansliet. Den informationskanalen är förstås något begränsad, så inom Lovisa svenska församling har vi också publicerat dem på vår hemsida ( och på våra anslagstavlor. Eventuella tidningsannonser och annat informationsmaterial brukar valmansföreningarna sköta själva.
Inkommande söndag, den 2 november, ordnar församlingen ett tillfälle för kandidaterna att presentera sig. Detta sker i församlingsgården kl. 18. Välkommen dit!

Allt gott!

Karl af Hällström
Lovisa svenska församling

What does the Bible really (really!) say...?

In the on-line magazine “Charisma”, Michael L. Brown writes an article called What the Bible Really Says About Homosexuality (27.10.14). He makes five points, but they are wrong, all of them. Let’s look at them one by one.
1) The testimony of Scripture remains unchanged: The Bible forbids homosexual practice.
…no new textual, archeological, sociological, anthropological or philological discoveries have been made in the last 50 years that would cause us to read any of these biblical texts differently.
Put another way, it is not that we have gained some new insights into what the biblical text means based on the study of the Hebrew and Greek texts.
Well, in a way that’s true. We have, however, gained insights into what kind of authority different biblical passages have on us Christians. For instance, the passages in Leviticus that speak about “not lying with a man as with a woman” are part of a larger whole that forbid many practices that the Israelites’ heathen neighbours had – the idea being that God’s people should remain faithful to God, instead of being lured into worshiping their neighbours’ gods.
2) The Bible is a heterosexual book.
There are a few, very strong, very clear, references to homosexual practice—every one of them decidedly negative—and then not a single reference to homosexual practice throughout the rest of the Bible. It is not part of God's "recipe" for humanity.
This is not so. There are several biblical examples of love between people of the same sex – David and Jonathan, Ruth and Naomi and (arguably) Martha and Mary. They are soft-pedalled, since the Bible is largely a heteronormative book, reflecting the standards of the societies in which it came into being – but they are there. The Bible is not an exclusively heterosexual book!
3) Gender complementarity is of foundational importance.
Despite recent attempts to downplay this truth, male-female complementarity is part of God's foundational design.
Of course it is. Biologically. And the majority of humanity is heterosexual, so there is no question about the human race becoming extinct.
However, when God created Man (the species), He created us with a wish for “twosomeness” as opposed to lonesomeness. Most people find that “twosomeness” in a heterosexual relationship, as Adam and Eve did in Genesis, but many find it in same-sex relations. The Genesis passage does not specifically state that heterosexuality is the only option, only that it is the usual option, for human beings to find “twosomeness”.
4) Jesus knew exactly what was inside people, including their "sexual orientation."
“Are gay theologians willing to say that the Lord Himself didn't understand modern-day, still-evolving concepts like "sexual orientation"?
And are they willing to say that the Lord Jesus, who literally looked into the hearts and souls of human beings—John 2:25 says that He knew what was in man—didn't understand that certain people were "gay"? We're not talking about the writers of Scripture understanding modern science. We're talking about them—including Jesus Himself—understanding human nature.”
I have no problem affirming that Jesus knew that some people were homosexual. I don’t see him mentioning that fact anywhere in the Gospels, however, and I certainly don’t see him condemning it!
5) The gospel brings good news to homosexual men and women.
It certainly does. Jesus died for our sins, and in Him we can all – gay and straight, man and woman, young and old, black and white, rich and poor – find forgiveness, peace, hope, and purpose.
Is the gospel of Jesus hard to follow? Yes. Love for God and for our fellow humans is not something that comes easily to us. We need to change and grow to be more like Jesus. But that regards us all, not only homosexuals. In fact, one of the first things we need to change is our tendency to judge others by our own standards. Especially if we imagine them to be God’s standards.
We must open ourselves to God and let Him teach us the standards He expects us to stand up to. We must NOT let ourselves be deluded into thinking that our own interpretation of God, His will, or His Word is the correct one.
I am never sure that my interpretation is correct. If I find that I’m wrong, I will change my opinion. There is only one interpretation that I KNOW is incorrect, and that is the literal one.

If you are interested in more
of my biblical interpretations,
and can read Swedish,
please visit Hbt-bibeln!

Ihmeellinen onnettomuus

Nainen ja mies joutuvat auto-onnettomuuteen keskenään; se on tosi paha onnettomuus, molempien autot romuttuvat totaalisesti, mutta kuin ihmeen kaupalla, kumpikaan heistä ei ole loukkaantunut.
He ryömivät ulos autoistaan, nainen sanoo miehelle: "No niin, sinä olet mies, sepäs mielenkiintoista. Ja minä olen nainen, mikä sattuma. Ja vau, katso meidän autojamme! Niistä ei ole mitään jäljellä, mutta me emme loukkaantuneet. Tämä on ihme! Tämän täytyy olla merkki Jumalalta, että meidän kuului tavata näin ja tutustua ja viettää yhdessä koko loppu ikäämme!"
Mies vastaa: "Olen täysin samaa mieltä, tämän täytyy olla merkki Jumalalta!"
Nainen jatkaa: "Ja katsopas tänne, tässä on toinen ihme! Autoni on täysin romuttunut, mutta tämä viinipullo ei mennyt rikki! Olen varma, että Jumala haluaa meidän juovan tämän viinin ja juhlivan sillä hyvää onneamme!"
Nainen ojentaa pullon miehelle, mies nyökkää myöntymisen merkiksi, avaa pullon ja juo siitä puolet ja ojentaa sitten pullon takaisin naiselle. Nainen ottaa sen ja laittaa korkin saman tien kiinni ja ojentaa pullon takaisin miehelle.
Mies kysyy: "Etkö sinä aio ottaa yhtään?"
Johon nainen vastaa: "E-en usko, taidan vain odottaa poliisia..." 
Tästä nappasin ... 

Mother Teresa on fighting poverty

It is more difficult to fight poverty in a rich country than in a poor one.
- Mother Teresa
as quoted on God's Politics

Word play: Cashtration

The Washington Post's Mensa Invitational invited readers to take any word from the dictionary, alter it by adding, subtracting, or changing one letter, and supply a new definition. One of the winners is:
Cashtration (n.): The act of buying a house, which renders the subject financially impotent for an indefinite period of time. 
The English language needs this...
Thanks to the Episcopal Padre!

Seneca om kärlekslängtan

Om du önskar bli älskad, så älska själv. 
- Seneca
citerad i Stora talarboken (2010)
av Barbro Fällman

Desperate opposition

In 2006, a fellow pastor and I were reported for heresy to the diocesan chapter of Porvoo. The reason eas that we had participated in an ongoing debate about sexual minorities in the Church, and since we wanted to accept them, we were labeled heretics. Well, the Chapter didn't agree and we were exonorated.

Now, an even flimsier excuse has been used to report another pastor to the Chapter of her diocese, Mikkeli in eastern Finland. Pastor Maarit Hirvi of Sammonlahti parish wrote a letter to the Editor of a local paper, saying that if the gender neutral marriage law now being prepared is passed by Parliament, and if pastors are given the right to marry same-sex couples, she would be prepared to do so. Kotimaa24 reported this on October 18.
So, if a hypothetical legal situation arises, she is willing to follow the law. That was the extent of her message, but that was enough for someone to react. This reaction is, in my opinion, desperate and ridiculous. If you are opposed to the aforementioned law, to the Church adopting its principles, and to pastors willingly following it, then there are ample political measures yet to use in your struggle. Legally persecuting individual opponents is hardly above board.

I have no doubt that pastor Hirvi will be exonorated, just as we were eight years ago. But i know how taxing the situation can be, so I wish her strength!

Skillnaden mellan kvinnor och män

På middag
När notan kommer så slänger killarna varsin hundring på bordet trots att räkningen bara uppgår till 200 spänn sammanlagt. Ingen av dem har mindre och ingen vill erkänna att de vill ha växel tillbaka. När tjejerna får sin nota så åker miniräknaren fram blixtsnabbt. 

Mistral om liv och död

Ett sant ord som människan glömmer, är att döden är en del av livet. 
- Frédéric Mistral
citerad i Stora talarboken (2010)
av Barbro Fällman

Lehdistä poimittua

Ikaalisten Ampujat panostaa nuoriin.
- Otsikko Pohjois-Satakunnassa

Mandela on making peace with an enemy

To make peace with an enemy one must work with that enemy, and that enemy becomes one's partner.
- Nelson Mandela
as quoted on God's Politics


Jag ska vara med i Himlaliv på YLE Fem. Programmet sänds ikväll, må 13.10 kl. 18:30 med repris sö 19.10 kl. 13:50 och sedan 30 dar på Arenan.

Churchill om tacksamhet

Aldrig har så många haft så få att tacka för så mycket.
- Winston Churchill
citerad i Stora talarboken (2010)
av Barbro Fällman

Barn skriver till Gud

Käre Gud. Talade folk verkligen så där konstigt på Bibelns tid?
- Sofia, 12 år

Wilberforce, an incurable fanatic

If to be feelingly alive to the sufferings of my fellow-creatures is to be a fanatic, I am one of the most incurable fanatics ever permitted to be at large.
- William Wilberforce (1759-1833)
British abolitionist and social reformer
as quoted on God's Politics

Betala för förrättningar?

När en präst förrättar ett dop, en vigsel eller en jordfästning i din familj, ska du då betala för det? Det är en fråga som folk funderar på, åtminstone om man får tro sociala media. För att röra till saken lite mer, sticker jag min sked i soppan.

Grundsituationen är den att det är "huvudpersonens" hemförsamling som har ansvar för att de egna medlemmarna får den kyrkliga service som de är berättigade till. Om du alltså vill ha en vigselpräst, ska du vända dig till din hemförsamling, och de ska fixa saken. Denna service är avgiftsfri. Inte gratis, förstås, för du har ju betalat genom kyrkoskatten, men någon extra avgift behöver du inte betala. Och prästen gör detta inom ramen för sin månadslön.
Om alla församlingens egna präster är upptagna, ska församlingen fixa och betala en vikarie, så att du får den service du är berättigad till.
Däremot kan du inte kräva att få en viss präst. Önskemål tar vi förstås emot och försöker uppfylla dem om det går, men det är ju inte alltid möjligt. Inte ens präster kan vara på två ställen samtidigt...

Situationen är en annan om du vill ha en präst som inte jobbar i din egen församling eller inte är i församlingstjänst överhuvudtaget. Ingenting hindrar att en utomstående präst döper ditt barn, men det kan vara bra att kolla med kyrkoherden först, både av principiella och ekonomiska skäl.
Jag har i den församling där jag är kyrkoherde (Lovisa svenska församling) gått in för principen att församlingen betalar arvoden endast åt vikarier som vi själva ber komma. Min tanke är för det första att det är kyrkoherden som ansvarar för att församlingens medlemmar får sin kyrkliga service, och då är det inte sakligt att det kommer "frilansare" som sköter saken s.a.s. bakom kyrkoherdens rygg, och för det andra att församlingens egna präster är anställda för det ändamålet, och att det inte är bra att någon annan tar betalt för att sköta deras jobb medan de själva sitter på kansliet och spelar Tetris. För att spetsa till det en smula.
Vidare har präster inte rätt att ta arvode av dem som redan har betalat en gång för servicen genom kyrkoskatten.
Den präst som kommer utifrån utan att diskutera saken med mig som kyrkoherde och få mitt medgivande till att vi betalar arvode, blir alltså utan betalning och sköter förrättningen på egen tid och egen bekostnad. Jag anser det vara orätt att vi skulle betala för sådant som vi inte har beställt eller gått med på.

Ersättning för direkta utgifter - närmast rese-ersättningar - kan prästen dock diskutera sig till med de anhöriga. Om församlingen inte betalar arvode, betalar den inte heller sådant.

Här nu några synpunkter. Frågor?

How many inches?

The doctor comes in and says, "Ah, I see you've regained consciousness. Now, you probably won't remember, but you were in a pile-up a month ago on the M50. You're going to be okay, you'll walk again and everything, but... something happened. I'm trying to break this gently, but the fact is, your penis was chopped off in the crash, and we were unable to find it."
The man groans, but the doctor goes on, "You've got £9000 in insurance compensation coming to you, and we have the technology now to build you a new penis that will work as well as your old one did - better in fact! But the thing is, it doesn't come cheap, it's £1000 an inch."
The man perks up at this.
"So," the doctor says, "it's for you to decide how many inches you want. But it's something you'd better discuss with your wife. I mean, if you had a five inch one before, and you decide to go for a nine incher, she might be a bit put out. But if you had a nine inch one before, and you decide only to invest in a five incher this time, she might be disappointed. So it's important that she plays a role in helping you make the decision."
The man agrees to talk with his wife.

The doctor comes back the next day.
"So," says the doctor, "have you spoken with your wife?"
"I have," says the man.
"And has she helped you in making the decision?"
"She has," says the man.
"And what is it?" asks the doctor.
"We're getting a new kitchen."

Thanks to MadPriest!