Nytänk på morgonsamling

Jag hade morgonsamlingar i lågstadiet den 1 december och började med att önska dem gott nytt år. Gaudium tills jag förklarade att kyrkoåret började vid Första söndagen i advent, två dagar tidigare.
Sedan talade jag om de liturgiska färgerna. "Vad finns det som är rött?" frågade jag. Jag for efter blod och eld, men fick förslaget "traktorer"... 

Betraktelse i Nya Östis 16.7.15

Mens sana

”Mens sana in corpore sano” (en sund själ i en sund kropp) är en latinsk sentens som flitigt används av folk som talar för motion i olika former.
Motion är bra. En välmående kropp får också resten av människan att må bra. Orken ökar, tankeförmågan förbättras, tröttheten minskar. Så argumenterar motionärerna, och de har förstås rätt.
Men ingalunda helt rätt. Det fullständiga citatet, som lyder ”Orandum est ut sit mens sana in corpore sano,” kommer från den romerske författaren Juvenalis (c. 60-c. 130 e.Kr.). Det översätts till "du skall bedja för att få en sund själ i en sund kropp". Uttrycket taget ur sitt sammanhang misstolkas ofta som att endast den som har en sund kropp har en sund själ.
Och det stämmer förstås inte. Så viktig som en sund kropp än är, är dock själen, psyket, vad du vill kalla det, viktigare. Och en sund själ kan vi ha även fast kroppen inte skulle vara sund – fast vår kondition skulle vara dålig eller fast vi skulle drabbas av sjukdom eller svaghet av olika slag.
Och motion i överdriven mängd kan också vara skadlig. Motionären kan drabbas av idrottsskador eller av slitage, och kroppen blir allt annat än sund. Här, liksom på de flesta område i livet, är moderation och eftertanke viktiga.
Tyvärr finns det alltför många exempel i vårt samhälle på att idealet med friskhet, sundhet och kondition leder fel. Alltför många strävar efter en sund kropp utan att bry sig om själens sundhet i vantron att en sund kropp automatiskt leder till en sund själ. Så är det ju inte. Alltför många uppnår bara en tom själ i en sund kropp.

Vad göra? Ge inte upp motionerandet, men motionera med eftertanke. Ta dig en god bok och en bit choklad. Knäpp händerna och kommunicera med Honom som har skapat både kroppen och själen. Gå ut och njut av den finländska sommarnaturen på en lugn promenad i stället för att springa dig svettig och sjuk längs vägarna. Ge dig tid att älska din partner, dina familjemedlemmar och dina medmänniskor i allmänhet. Umgås med folk av alla olika slag – sjuka, friska, gamla, unga, män, kvinnor, finländare, utlänningar...
Följ inte den felciterade Juvenalis, utan följ hellre Honom som har gett oss det Dubbla kärleksbudet som motto: ”Älska Gud över allting och din nästa som dig själv” (Matt. 22:37-40).
Så, och inte genom motion, kan vi uppnå en sund själ.

Indifference to injustice

Indifference to injustice is more insidious than the injustice itself.
- Cornel West

Väike nalja

“Kas sa oskad ujuda?”
“Muidugi oskan. Ma ujun pärast hästi.”
“Kus sa ujuma õppisid?”
“Rumal küsimus. Vees loomulikult.”


En minut av ilska...

För varje minut som du är arg förlorar du sextio sekunder av glädje. 
Anonymt citat ur Stora talarboken (2010)
av Barbro Fällman

Word play: Willy-nilly

The Washington Post has published the winning submissions to its yearly contest, in which readers are asked to supply alternate meanings for common words. One of the winners is:
Willy-nilly, adj. Impotent.
The English language needs this...

Thanks to the Episcopal Padre!

Cicero om dans

Ingen dansar nykter.
Nemo saltat sobrius. 
- Cicero
citerad i Stora talarboken (2010)
av Barbro Fällman

Intellectual joke

There are two types of people in this world: Those that can extrapolate to find missing information.


Kärlekens pris

Sorgen är kärlekens pris. Vi tänder ett ljus för dig och tänker på dig.
Anonymt citat ur Stora talarboken (2010)
av Barbro Fällman

Det är härligt att vara man, därför att…

... en femdagars semester innebär en liten, nätt övernattningsväska 
Källa: rl.se

Lehdistä poimittua

Vessan varastaneita odottaa pyttytuomio. 
Otsikko Aamulehdessä

Livets spegel

Livet är som en spegel. Allting blir vackrare när du ler. 
Anonymt citat ur Stora talarboken (2010)
av Barbro Fällman

Jar number 47

A new doctor had arrived in town. He could cure anything and anybody. Everyone was amazed with what he could do - everyone except for Mr. Thompson, the town skeptic. Grumpy old Mr. Thompson went to visit this 'miracle doctor' to prove that he wasn't anybody special.

When it was time for his appointment he told the doctor, "Hey, doc, I've lost my sense of taste. I can't taste nothin', so what are ya goin' to do?"
The doctor scratched his head and mumbled to himself a little, then told Mr. Thompson, "What you need is jar number 47." So the doctor brought the jar out, opened it, and told Mr. Thompson to taste it.
He tasted it and immediately spit it out, "This is gross!" he yelled.
"Looks like I just restored your sense of taste Mr. Thompson," said the doctor.
So Mr. Thompson went home.... very mad.

One month later, Mr. Thompson decides to go back to the doctor and try once again to expose him as a fake, by complaining of a new problem.
"Doc," he started, "I can't remember anything!"
Thinking he had the doctor stumped now, he waited as the doctor scratched his head, mumbled to himself a little, and told Mr. Thompson, "What you need is jar number 47, it's..."
But before the doctor could finish his sentence, Mr. Thompson was cured and fled the room.

Thanks to MadPriest!

Kärleken som spel

Kärleken är ett spel där två kan delta och där båda vinner. 
Anonymt citat ur Stora talarboken (2010)
av Barbro Fällman

Sexårsperioden har börjat!

Och så har jag då vid månadsskiftet tillträtt som kontraktsprost!
Jag har t.o.m. redan hunnit med en tjänsteuppgift: att igår assistera vid installationen av Stina Lindgård som gemensam kyrkoherde för Lappträsks svenska och Liljendal församlingar. Tack till alla medverkande!

Insändare om kandidatinformation

I lokaltidningen Östra Nyland ingick förra veckan en insändare, där frågeställaren undrade hur man ska få information om kandidaterna i det pågående församlingsvalet. Frågan är i sig berättigad.
Dock fanns det två problem med insändaren i fråga.
Det ena är att jag känner skribenten och hon mig, så om det faktiskt bara var information hon var ute efter, kunde hon ha ringt eller skickat epost.
Det andra problemet var att hon kallade sin kria ett "öppet brev". Men ett öppet brev är ett brev som, förutom åt mottagaren, också skickas till media för publicering. Men det ska alltså skickas åt mottagaren också. Och jag har aldrig fått brevet. Därmed är det frågan om "bara" en insändare.

Jag skrev hur som helst ett svar, som publicerades i ÖN 30.10.14:
Kära Gun-May!

I ÖN publicerades 23.10 ett s.k. "öppet brev" som du hade skrivit till min församling. Något brev har jag dock inte fått, så jag antar att du egentligen skrev en insändare. Men det är ju en bisak.

Du undrar hur väljarna ska få reda på vem som är uppställda i valet och vad de står för. Frågan är befogad.
Enligt lagen ska kandidatlistorna vara tillgängliga på pastorskansliet. Den informationskanalen är förstås något begränsad, så inom Lovisa svenska församling har vi också publicerat dem på vår hemsida (www.lovisasvenskaforsamling.fi) och på våra anslagstavlor. Eventuella tidningsannonser och annat informationsmaterial brukar valmansföreningarna sköta själva.
Inkommande söndag, den 2 november, ordnar församlingen ett tillfälle för kandidaterna att presentera sig. Detta sker i församlingsgården kl. 18. Välkommen dit!

Allt gott!

Karl af Hällström
kyrkoherde
Lovisa svenska församling

What does the Bible really (really!) say...?

In the on-line magazine “Charisma”, Michael L. Brown writes an article called What the Bible Really Says About Homosexuality (27.10.14). He makes five points, but they are wrong, all of them. Let’s look at them one by one.
1) The testimony of Scripture remains unchanged: The Bible forbids homosexual practice.
…no new textual, archeological, sociological, anthropological or philological discoveries have been made in the last 50 years that would cause us to read any of these biblical texts differently.
Put another way, it is not that we have gained some new insights into what the biblical text means based on the study of the Hebrew and Greek texts.
Well, in a way that’s true. We have, however, gained insights into what kind of authority different biblical passages have on us Christians. For instance, the passages in Leviticus that speak about “not lying with a man as with a woman” are part of a larger whole that forbid many practices that the Israelites’ heathen neighbours had – the idea being that God’s people should remain faithful to God, instead of being lured into worshiping their neighbours’ gods.
2) The Bible is a heterosexual book.
There are a few, very strong, very clear, references to homosexual practice—every one of them decidedly negative—and then not a single reference to homosexual practice throughout the rest of the Bible. It is not part of God's "recipe" for humanity.
This is not so. There are several biblical examples of love between people of the same sex – David and Jonathan, Ruth and Naomi and (arguably) Martha and Mary. They are soft-pedalled, since the Bible is largely a heteronormative book, reflecting the standards of the societies in which it came into being – but they are there. The Bible is not an exclusively heterosexual book!
3) Gender complementarity is of foundational importance.
Despite recent attempts to downplay this truth, male-female complementarity is part of God's foundational design.
Of course it is. Biologically. And the majority of humanity is heterosexual, so there is no question about the human race becoming extinct.
However, when God created Man (the species), He created us with a wish for “twosomeness” as opposed to lonesomeness. Most people find that “twosomeness” in a heterosexual relationship, as Adam and Eve did in Genesis, but many find it in same-sex relations. The Genesis passage does not specifically state that heterosexuality is the only option, only that it is the usual option, for human beings to find “twosomeness”.
4) Jesus knew exactly what was inside people, including their "sexual orientation."
“Are gay theologians willing to say that the Lord Himself didn't understand modern-day, still-evolving concepts like "sexual orientation"?
And are they willing to say that the Lord Jesus, who literally looked into the hearts and souls of human beings—John 2:25 says that He knew what was in man—didn't understand that certain people were "gay"? We're not talking about the writers of Scripture understanding modern science. We're talking about them—including Jesus Himself—understanding human nature.”
I have no problem affirming that Jesus knew that some people were homosexual. I don’t see him mentioning that fact anywhere in the Gospels, however, and I certainly don’t see him condemning it!
5) The gospel brings good news to homosexual men and women.
It certainly does. Jesus died for our sins, and in Him we can all – gay and straight, man and woman, young and old, black and white, rich and poor – find forgiveness, peace, hope, and purpose.
Is the gospel of Jesus hard to follow? Yes. Love for God and for our fellow humans is not something that comes easily to us. We need to change and grow to be more like Jesus. But that regards us all, not only homosexuals. In fact, one of the first things we need to change is our tendency to judge others by our own standards. Especially if we imagine them to be God’s standards.
We must open ourselves to God and let Him teach us the standards He expects us to stand up to. We must NOT let ourselves be deluded into thinking that our own interpretation of God, His will, or His Word is the correct one.
I am never sure that my interpretation is correct. If I find that I’m wrong, I will change my opinion. There is only one interpretation that I KNOW is incorrect, and that is the literal one.

If you are interested in more
of my biblical interpretations,
and can read Swedish,
please visit Hbt-bibeln!


Ihmeellinen onnettomuus

Nainen ja mies joutuvat auto-onnettomuuteen keskenään; se on tosi paha onnettomuus, molempien autot romuttuvat totaalisesti, mutta kuin ihmeen kaupalla, kumpikaan heistä ei ole loukkaantunut.
He ryömivät ulos autoistaan, nainen sanoo miehelle: "No niin, sinä olet mies, sepäs mielenkiintoista. Ja minä olen nainen, mikä sattuma. Ja vau, katso meidän autojamme! Niistä ei ole mitään jäljellä, mutta me emme loukkaantuneet. Tämä on ihme! Tämän täytyy olla merkki Jumalalta, että meidän kuului tavata näin ja tutustua ja viettää yhdessä koko loppu ikäämme!"
Mies vastaa: "Olen täysin samaa mieltä, tämän täytyy olla merkki Jumalalta!"
Nainen jatkaa: "Ja katsopas tänne, tässä on toinen ihme! Autoni on täysin romuttunut, mutta tämä viinipullo ei mennyt rikki! Olen varma, että Jumala haluaa meidän juovan tämän viinin ja juhlivan sillä hyvää onneamme!"
Nainen ojentaa pullon miehelle, mies nyökkää myöntymisen merkiksi, avaa pullon ja juo siitä puolet ja ojentaa sitten pullon takaisin naiselle. Nainen ottaa sen ja laittaa korkin saman tien kiinni ja ojentaa pullon takaisin miehelle.
Mies kysyy: "Etkö sinä aio ottaa yhtään?"
Johon nainen vastaa: "E-en usko, taidan vain odottaa poliisia..." 
Tästä nappasin ... 

Mother Teresa on fighting poverty

It is more difficult to fight poverty in a rich country than in a poor one.
- Mother Teresa
as quoted on God's Politics

Intellectual joke

Your mother is so classless, she could be a Marxist utopia.


Word play: Cashtration

The Washington Post's Mensa Invitational invited readers to take any word from the dictionary, alter it by adding, subtracting, or changing one letter, and supply a new definition. One of the winners is:
Cashtration (n.): The act of buying a house, which renders the subject financially impotent for an indefinite period of time. 
The English language needs this...
Thanks to the Episcopal Padre!

Seneca om kärlekslängtan

Om du önskar bli älskad, så älska själv. 
- Seneca
citerad i Stora talarboken (2010)
av Barbro Fällman

Desperate opposition

In 2006, a fellow pastor and I were reported for heresy to the diocesan chapter of Porvoo. The reason eas that we had participated in an ongoing debate about sexual minorities in the Church, and since we wanted to accept them, we were labeled heretics. Well, the Chapter didn't agree and we were exonorated.

Now, an even flimsier excuse has been used to report another pastor to the Chapter of her diocese, Mikkeli in eastern Finland. Pastor Maarit Hirvi of Sammonlahti parish wrote a letter to the Editor of a local paper, saying that if the gender neutral marriage law now being prepared is passed by Parliament, and if pastors are given the right to marry same-sex couples, she would be prepared to do so. Kotimaa24 reported this on October 18.
So, if a hypothetical legal situation arises, she is willing to follow the law. That was the extent of her message, but that was enough for someone to react. This reaction is, in my opinion, desperate and ridiculous. If you are opposed to the aforementioned law, to the Church adopting its principles, and to pastors willingly following it, then there are ample political measures yet to use in your struggle. Legally persecuting individual opponents is hardly above board.

I have no doubt that pastor Hirvi will be exonorated, just as we were eight years ago. But i know how taxing the situation can be, so I wish her strength!

Skillnaden mellan kvinnor och män

På middag
När notan kommer så slänger killarna varsin hundring på bordet trots att räkningen bara uppgår till 200 spänn sammanlagt. Ingen av dem har mindre och ingen vill erkänna att de vill ha växel tillbaka. När tjejerna får sin nota så åker miniräknaren fram blixtsnabbt. 
Källa: rl.se

Mistral om liv och död

Ett sant ord som människan glömmer, är att döden är en del av livet. 
- Frédéric Mistral
citerad i Stora talarboken (2010)
av Barbro Fällman

Lehdistä poimittua

Ikaalisten Ampujat panostaa nuoriin.
- Otsikko Pohjois-Satakunnassa

Mandela on making peace with an enemy

To make peace with an enemy one must work with that enemy, and that enemy becomes one's partner.
- Nelson Mandela
as quoted on God's Politics

Himlaliv

Jag ska vara med i Himlaliv på YLE Fem. Programmet sänds ikväll, må 13.10 kl. 18:30 med repris sö 19.10 kl. 13:50 och sedan 30 dar på Arenan.